Londoni Eesti Seltsi Auliige

Leida Laumets

(18 märts 1925 – 28 mai 2021)

Leida Laumets sündis Eestis, Mustvee vallas Hallikul. Pere põgenes Suurpõgenemise ajal 1944 aastal Saksamaale. Sealt edasi Taani. Taanist pidi edasi sõitma Ameerikasse, kuid millegipärast suunati ta Inglismaale. Leida maabus Inglismaale 10. märtsil 1948 aastal. Ta ootas aastaid, mil teda edasi suunatakse Ameerikasse. Seda teadet ta ootama jäigi.

Alguses töötas Leida Laumets Bradfordis kangavabrikus nagu enamus eestlasi. Seejärel asus tööle Londonisse lapsehoidjana Ameerika diplomaadi perre. Diplomaadipere soovituse alusel läks ta edasi õppima meditsiiniõeks. Seda ametit pidaski Leida kuni pensionipõlveni. Vabal ajal oli Leida Laumets tihedalt seotud eesti kogukonna tegemistega läbi aegade.

Leidale ei meeldinud rääkida endast, ta ütles ikka: „Mis minust rääkida. Minu elulugu pole tähtis. Tähtis on eestluse hoidmine ning eestluse tegemised.“ Leida oli alati kohal. Ta võttis osa paljudest Eesti üritustest Londonis ja Ühendkuningriigis toimunud erinevatest suvepäevadest. Ta käis ESTO-del üle maailma. Leidal oli teadmine, et oma kohaloluga ja tegemistega toetab ta eestlust. Ja seda ta tegi. Oma tagasihoidliku ja lahke loomuga oli ta alati kohal. Leida Laumets meenutas, kuidas ta kudus Eesti Abistamise Komitee jõulu bazaarile 50 paari kindaid, et aidata eesti sõdureid. Aasta aega kudus eesti mustriga kindaid, et need jõululaadale tuua. „Järgi jäid ainult 2 paari,“ kirjutab Eesti Hääl (1985).

Leida Laumetsa jäädav panus Eesti Seltsile Londonis jäi tema hästi hoitud arhiivi näol. Leida hoidis alles aastaid eestlusega seotud kutseid, teateid, pilte jne. Ta edastas need Londoni Eesti Seltsile, koos meenutati esemete ja piltidele juurde nimed ning aastaarvud. Eelmisel aastal, 2020, arhiveeriti ning saadeti Leida Laumetsa kogutud pildid ja teised materjalid Eesti Rahvusarhiivi. Kevadel teatasime sellest ka Leidale ning ta oli ütlemata rõõmus, et tema elujooksul aastakümneid kogutud väliseesti kogukonna materjalid leidsid kindla asukoha mäluasutuses. Eesti kogukondade tegevusest Londonis ei ole palju pilte ega ka muid materjale kahjuks alles jäänud. Seda enam on Leida Laumetsa südamega kogutud kingitus hindamatu väärtusega.